Det Norske Blåseensemble er Norges eldste orkester i kontinuerlig drift. Vi er dermed en av Norges eldste kulturinstitusjoner, og en viktig del av Norges kulturarv.


Man vet at fra tidlig på 1600-tallet, var det registrert profesjonelle musikere i Fredrikshald. I 1733-1734 ble de organisert i et profesjonelt orkester på Fredriksten Festning, tilknyttet Søndenfjeldske Geworbne Regiment. Senere skulle dette bli 1ste Brigades MusikkorpsI 1867 ble det militære orkestret utviklet til en renommert institusjon under to fremragende musikere, først Friedrich August Reissinger og så fra 1881, Oscar Borg. En av mange merkedager kom i 1879 da kong Oscar II åpnet Smaalensbanen og Dalslandsbanen. Reissiger dirigerte, Borg spilte i korpset, og på programmet var Borgs nykomponerte Jernbane-Galop.